Big Biba... ein Wunderland und das Ende!

Big Biba... los geht's!! Der Anfang vom Ende für den schönsten und üppigsten aller Biba-Läden.

Von einem kleinen Tante-Emma-Laden zu einem fünfstöckigen Art-Déco-Gebäude in der Hauptstraße von Kensington. Dieses Mammut-Geschäft wurde mit einem Keller für die Lebensmittelhalle, einem Erdgeschoss, Herren-, Kinder-, Haushalts-, Boudoir-, Beauty-, Restaurant- und Dachgarten ausgestattet ... ohhhh, was für ein verträumter Ort!

Twiggy Biba Flare Straße

Big Biba war zwei Jahre lang in der Arbeit, von der ursprünglichen Errichtung des wunderschönen Art-Déco-Gebäudes bis zur Eröffnung. Das Team arbeitete unermüdlich hinter den Kulissen und leitete gleichzeitig den anderen Biba-Shop. Einige ihrer Designer haben über zwei Jahre lang Lackfarben gemischt, um den perfekten Braunton für den Teppich zu erhalten. Andere erstellten Logos, Zeitungen und Grafiken für alle Artikel der Marke Biba, die Big Biba verkaufen würde (Seifen, gebackene Bohnen ... alles!)


Biba Food Hall Flare Street

Während dieser zwei Jahre verkauften die Mehrheitseigentümer (Dorothy Perkins) ihr Unternehmen an British Land (Immobilienentwickler), was auch bedeutete, dass sie auch die Kontrolle über Biba hatten! Das war im Jahr 1972 und Barbara und Fitz wussten damals beide, dass es das Richtige war, zurückzutreten, doch Biba war auf dem Höhepunkt und Big Biba war am Horizont ... sie konnten nicht gehen!

Biba Flare Street

Der Big Biba-Laden war über 100.000 Quadratmeter groß und sie hatten vor der Eröffnung nur sechs Wochen Zeit, ihr Trauminterieur nachzubauen! Gleich nach seiner Eröffnung zählte Big Biba wöchentlich über eine Million Besucher – es war eine der Hauptattraktionen Großbritanniens! Sie gaben die Biba-Zeitung heraus und machten dort einige der berühmtesten Biba-Bilder.

Am Eröffnungstag: „Es wurde intensiv eingekauft, schon bald hatten die Mädchen volle Taschen und zogen sich auf die Sofas zurück, um sich ihre Leckereien anzusehen und eine Zigarettenpause zu machen. Sie müssen ihre Gehaltsschecks den ganzen Sommer über für heute gespart haben.“ - Kasia Charko (Grafikdesignerin bei Big Biba).

Biba Flare Street

Um ein Bild zu zeichnen: In der vorderen Ecke des Erdgeschosses befand sich die „Kasbah“ voller wundervoller Schmuckstücke aus Beirut, Marokko und der Türkei. Die „Schuhabteilung“ war eine riesige Spiegeleinheit in der Mitte des Erdgeschosses.

Biba Twiggy Flare Street

Das „Boudoir“ war voller Nachtwäsche und Dessous, komplett mit einem Bett, einem Nachttisch und gemeinschaftlichen Umkleidekabinen im ägyptischen Stil. Auch die Herrenabteilung war hier oben.

Flare Street Biba Food Hall

Die Kinderabteilung „Lolita“ und die Food Hall waren Disneyland nachempfunden, Barbara wollte, dass es sich dabei um Fantasiewelten handelte. Der Kinderbereich verfügte über große Picknicktische mit Pilzen, Burgen, ein Karussell, ein Märchenbuchdorf und Spielbereiche für die Kinder.

Biba Music Flare Street

Die Musikabteilung verfügte über einen riesigen, voll funktionsfähigen Plattenspieler. Der Haushaltsboden war voller Töpferwaren, Geschirr, Bettwäsche und allem, was ein komfortables und schönes Zuhause ausmacht.

Große Biba Flare Street

Im 3. Stock befand sich der Schönheitssalon. Eine ihrer ersten Mädels, die sich frisieren und schminken ließ, war Britt Ekland auf dem Weg zur Premiere des James-Bond-Films, in dem sie mitspielte … „Ihre Haare sahen aus wie ein Löwenkopf und ihr Make-up war großartig.“ – Barbara Hulanickis Autobiographie.

Biba Makeup Flare Street

In der 5. Etage gelangten Sie in das Restaurant „Rainbow Room“ mit 500 Sitzplätzen und zwei Snackbars voller gesunder Ernährungsmöglichkeiten. Auch Fitz' Büro war hier versteckt und er und Barbara trafen sich hier häufig um 17 Uhr zu ihrem Abschiedsgetränk!

Biba-Dachgärten

Darüber befanden sich die Rooftop Gardens, die eine Enklave für Teestuben sowie den prächtigsten Garten im Tudor-Stil voller Installationen von Andrew Logan enthielten. Das Grafikdesign-Team arbeitete hier oben in der Teestube an den Logos und dem Branding, bevor Big Biba offiziell eröffnet wurde. Stellen Sie sich vor, dass Ihr Büro darauf achtet! Die prächtige Dachterrasse und die Scones waren ein Hit bei den alten Damen Londons!

Biba Flare Street für Kinder

Biba Boudoir Große Biba Flare Street

In den ersten 6 Wochen von Big Biba lief alles wie ein Traum… doch dann kam eine Rezession – der Streik der Minderjährigen, der Beginn der 3-Tage-Woche sowie ein Absturz auf dem Immobilienmarkt im Jahr 1974. Die neuen Eigentümer , British Land begann die harte Arbeit von Barbara und Fitz in den Schatten zu stellen und kam mit verschiedenen Entscheidungen, Forderungen und Beschwerden.

Für die harmonische Partnerschaft mit Dorothy Perkins schien diese neue Eigentümerschaft das Gegenteil zu sein. Vorstandssitzungen, die einst jährlich stattfanden, waren eine alltägliche Aktivität, Memos wurden zu einer ständigen Form der Kommunikation und Mitarbeiter wurden von British Land in rasantem Tempo entlassen oder diktiert. Barbara wurde der Zutritt zum Laden und das Gespräch mit den Mitarbeitern verboten und sie musste in ihrem Büro sitzen, entwerfen und nach Hause gehen. Die Mädchen und sie fanden Wege, miteinander zu reden und zu kommunizieren, aber sie wusste, dass ihr Biba-Traum ausgeträumt war.

Biba Flare Street

Große Biba Flare Street

Überall im Laden, der ursprünglich dunkel und stimmungsvoll war, tauchten grelle, hell erleuchtete Schilder auf, es wurden weiße Regale aufgestellt und die Kleidung wurde in Polybeutel verpackt, sodass man sie nicht anfassen konnte … die wundervollen Teller und Tassen mit schwarzem Rand Im Regenbogenzimmer wurden Pappbecher durch Papierbecher ersetzt, die schließlich überall auf dem Boden verstreut waren. Die Leute fingen an, mit Art-Déco-Lampenschirmen aus dem Haus zu gehen, niemand kümmerte sich mehr darum.

Große Biba Flare Street

Ausgehend von Bibas üppigem und opulentem Traum und der Realität der vergangenen Jahre bedeutete dies wirklich das Ende.

Am Ende schied Barbara aus, besiegte und Fitz blieb etwas länger im Amt. Kurz nachdem beide gegangen waren, erkannte British Land schließlich, dass sie etwas Schönes ruiniert hatten, und beschloss, Biba zu schließen. Anschließend verkauften sie die Biba-Kosmetik separat und die Marke Biba an einen neuen Eigentümer. Sie versteigerten die gesamte Innenausstattung von Big Biba, die sowohl von privaten Sammlern als auch von Museen wie dem New Yorker MOMA abgeholt wurde …

Biba veranstaltete einen riesigen Ausverkauf mit stapelweise Kleidung auf dem Boden und wurde im August 1975 offiziell abgeschlossen.

Biba Flare Street

Danach boten die Leute an, kostenlos für Barbara und Fitz zu arbeiten, niemand wollte, dass ihr Traum stirbt!
Sie kehrten nicht zurück, sondern zogen 1976 nach Brasilien. Als Barbara und Fitz ihren Flug bestiegen, klingelte das Schreibtischtelefon und Twiggy wünschte ihnen Glück. Anschließend zogen sie nach Miami, USA, wo Barbara sich auf Innenarchitektur konzentrierte – einer ihrer ersten Auftritte war Ronnie Woods Bar in Miami!

Als Nik Barbara fragte, ob sie Biba-Stücke hätte, sagte sie damals traurig, sie hätten alles weggeworfen, auch ihre Wohnung, und nichts nach Brasilien mitgenommen … Sie erwähnte auch, dass das ziemlich albern sei: „Haben Sie gesehen, wie teuer die Stücke sind?“ Sehenswert heute!'
Große Biba-Zeitungsfackelstraße

Wir sind so traurig, dass dies der letzte Beitrag unserer Biba-Blogserie ist, aber wir hoffen, dass Ihnen die Reise gefallen hat!
Für weitere Lektüre und eine erstaunliche Ressource empfehlen wir einen Blick auf den Blog von Kaisia ​​Charko (sie war die Grafikdesignerin) hier: https://kasiacharko.wordpress.com

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